L’auto du mois par Jean Paul Clair : COUPE STUDEBAKER

Comme tous les gamins dans les années 1950, je jouais avec des miniatures Dinky Toys.

Un modèle m’avait particulièrement emballé, le coupé Studebaker Champion 1954. Cette auto ne ressemblait à aucune autre, elle tranchait avec tous les autres modèles. Si l’on met une Américaine contemporaine à côté c’est presque anachronique. En France 203, 4 cv, Traction et Vedette ne pouvaient lui être comparées.

Raymond Loewy

C’est le designer d’origine française Raymond Loewy puis naturalisé Américain (1893-1986) qui a dessiné cette auto intemporelle.

Adulé Outre Atlantique il a travaillé sur la bouteille Coca-Cola, on lui doit le logo de Shell. On pourrait faire une longue liste de ses créations mais on s’éloignerait du sujet qui nous intéresse aujourd’hui.

Par comparaison de style voici d’autres Américaines de cette période.

A partir de 1958, ce fut la mode des ailerons sur les Américaines et elle n’échappa pas à cette tendance. La modification a été simple on a mis des ailerons boulonnés !! Elle s’appelait dorénavant Hawk 6 et Hawk 8 suivant le moteur dont elle était équipée. Elle hérita d’une nouvelle calandre qu’elle conservera même après la chute des ailerons mais elle n’avait plus la même pureté de ligne que le modèle de départ.

Pour ses dernières années d’existence la marque se replia au Canada ou elle produisit la très décevante Lark 6 l’aventure se termina vers 1966. Auparavant R Loewy avait dessiné la très originale Avanti.

Quand Studebaker disparu, le modèle fut racheté pour créer la marque Avanti. Elle conservait son aspect mais la mécanique avait été remplacée et à une époque elle était équipée d’un moteur Chevrolet.

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