Fables et fabulistes – Nicolas François de Neufchâteau ( 17 avril 1750 et mort à Paris le 10 janvier 1828 ) La Vieille et la Vérité

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Une Vieille, obligeante et fort hospitalière ,
Avait à la campagne un petit pavillon.
Un soir d’hiver, que l’aquilon
Soufflait d’une rude manière,
Devant ce logis passe une jeune étrangère;
Belle et pauvre, elle n’a qu’un mince jupon blanc
Parure qui semble légère
Par un vent aussi violent.
A la porte elle frappe, en priant que l’on veuille
Pour cette nuit la recevoir;
Elle tremble comme la feuille;
La bise est aigre, et le ciel noir.
On ouvre : sa figure intéresse ; on l’accueille ;
On la réchauffe bien. Ensuite on veut savoir
Quelle est la charmante inconnue,
De quels lieux elle vient, et pourquoi, presque nue,
Elle est en route sur le soir.
Elle répond soudain, d’une bouche ingénue :
-Je suis la Vérité, qu’on invoque toujours,
Et qui pourtant n’a point d’asile.
Sitôt qu’on m’appelle, j’accours ;
Soudain, l’on me renvoie. On me craint dans les cours ;
On me chasse de ville en ville.
La Haine, aux yeux perçants, vient partout me chercher.
Un sape , dans son puits, avait cru me cacher;
On n’a pu m’y laisser tranquille.
Bientôt du monde entier je crois que Ton m’exile:
Quel guignon ! pauvre Vérité !
D’où vient donc ce guignon? De ma sincérité.
J’honore les vertus ; mais j’accuse les vices ;
Jamais je ne saurais mentir.
Croirez-vous que, pour prix de mes rares services,
Les gens ne peuvent me sentir,
Surtout quand je suis en présence ?
Sous les noms de critique ou bien de médisance,
On me laisse pincer les absents et les morts ;
On m’approuve, on m’excite : à mes traits les plus forts
On sourit avec complaisance.
De qui m’écoute ainsi je crois pouvoir alors
Noter les qualités, ou révéler les torts ;
Je parle pour et contre, et tout franc, je l’avoue :
La scène change ; on me bafoue,

On me charge des noms les plus injurieux.
Je ne contente pas ceux mêmes que je loue ;
En les blâmant jugez si je réussis mieux !

Art numérique Jacqueline Fischer

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